Pionera de la exploración y antropología en Panamá.

Reina Torres de Arauz es considerada una pionera de la antropología. Mejor
conocida como¨ la panameña más extraordinaria del siglo XX¨ , fue autora de
numerosos libros acerca de sus estudios antropológicos, etnográficos y culturales.
Elaboró más de 70 artículos históricos, ecológicos y antropológicos, y aportó en la
historia y cultura panameña. Reina Torres de Arauz nació el 30 de Octubre de
1932, en la ciudad de Panamá. Realizó sus estudios en distintos colegios tales
como la Escuela Normal de Santiago, el Liceo de señoritas y obtuvo su
bachillerato en el Instituto Nacional. Obtuvo un profesorado en historia, una
licenciatura en antropología y un certificado de técnica en museos.
A los 22 años comenzó su primer trabajo como antropóloga en el Instituto
Indigenista Americano en 1957, en donde estudió a la mujer kuna panameña .
Reina redactó y publicó un libro llamado ̈La mujer Kuna ̈. En 1958 publicó otro libro
llamado¨América Indigena¨ ,que habla sobre los indios chocoes de Darien. conoció
al profesor Amado Arauz mientras investigaba sobre los indígenas de Darién. Se
casaron el 30 de diciembre de 1959, llegaron a tener 3 hijos: Oscar, Carmela y
Hernan. En 1960, Reina y su esposo organizaron una expedición que buscaba
probar que el legendario Topón de Darién se podía atravesar con vehículos de
motor. En los siguientes meses se dedicó a hacer investigaciones etnográficas
sobre los chocoes de Darién para hacer su tesis doctoral.
En 1962 fundó el Centro de Investigaciones Antropológicas de la Universidad de
Panamá. su propósito era realizar estudios en todos los campos de la ciencia,
aunque no contaba con suficiente personal ni presupuesto. Reina y sus alumnos
inician una investigación rigurosa utilizando datos etnográficos y culturales sobre
varios pueblos indígenas. atravesaron los ríos Tuira, Bayano,Sambu y
Chucunaque. En 1963, viaja a la universidad de Buenos Aires, Argentina para
sustentar su tesis doctoral sobre los indios Chocoes de Darién. En 1965 creó en la
Universidad Nacional las cátedras de Prehistoria de Panamá y Etnografía de
Panamá.
La nombran Directora del Museo Nacional de Panamá en 1969 y empieza a
remodelar. También era funcionaria de la Comisión de Estudios Interdisciplinarios
para el Desarrollo de la Nacionalidad. Fue nombrada encargada de la dirección del
patrimonio histórico del instituto nacional de cultura en 1970 por el gobierno
nacional. A sus 47 años la UNESCO la nombró vicepresidenta del comité del
patrimonio. también la nombran la primera mujer en miembro en miembro de
número de la academia de Panamá de la Historia. Es difícil enumerar todas las
cosas que Reina Torrez de Araúz hizo en sus 49 años de vida. Pero es evidente
“para ella rescatar el patrimonio era como el aire que respiraba, vivía para eso, si
no lo hacía se sentía muerta “.Reina Torres de Araúz fue una mujer de su tiempo.
Una mujer que supo responder al momento histórico que le tocó vivir y que dejó
para mi generación un ejemplo de tenacidad, responsabilidad, compromiso y amor
por nuestra cultura, que desafortunadamente muchos han olvidado. cuando yo sea mayor espero ser igual a ella.

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