El maravilloso canal de Panamá

Hace unos meses fui con mi mamá, abuela y hermanos al canal de Panamá. En el camino yo estaba emocionado de verlo porque quería saber más acerca de su construcción, además quería verlo en persona para admirar su majestuosidad y tomarle fotos. Recuerdo que la vista era increíble, la brisa en ese lugar era tan fuerte que casi se me pierde el panfleto que me habían dado, podía ver como pasaban los barcos y cómo se elevaban las esclusas del canal.

Después de admirar el paisaje le pregunté a mi abuela acerca del origen del canal de Panamá, ya que su madre era una emigrante que vivía en Barbados.

Ella me contó que el nombre de mi bisabuela era Miss Rose y nació en Barbados. Miss Rose vivió toda su infancia allí, lastimosamente ella y su familia eran pobres, pero se las arreglaban para sobrevivir. En 1904 se les invito a personas de las Antillas a participar en la creación de un canal en Panamá, ella decidió irse a aquel país. Cuando ella fue a Panamá, conoció a su futuro esposo Henry en la construcción.

A partir del año 1904 empezó la construcción del canal por los Estados Unidos, según mi abuela, hubo un cambio radical a comparación con el canal que habían hecho los franceses porque en el de los estadounidenses vinieron personas de varios países, en especial de las Antillas. Trabajaron miles de obreros originarios de las islas del caribe como: Jamaica, Barbados, Martinica, etc. Ese fue el año en el que Rose y su esposo fueron a Panamá.

Mi abuela me contó varias cosas que no sabía acerca del canal como el hecho de que su construcción permitió que Panamá saliera de una crisis económica, y la primera embarcación que pasó por allí que se llamaba el SS Ancón, pero la que más llamó mi atención fue que pocas personas conocen dónde surgió la idea inicial de construir una ruta que pudiera unir ambos océanos.

Ella me dijo que de lo que se cree acerca del verdadero origen del canal se remonta en el siglo XI. Todo inicia con el descubrimiento del mar del sur por Vasco Núñez de Balboa en 1513. Allí surgieron ideas para crear un canal que uniera el océano pacifico con el océano atlántico. Esto llegó a oídos de la Corona Española que sin dudarlo les ordenó a todos sus exploradores a buscar rutas que facilitaran el transporte de un océano a otro.

En 1880, el francés Ferdinand de Lesseps fue mandado por la Sociedad Geográfica de París a explorar rutas centroamericanas, es entonces que él vio en Panamá el terreno perfecto para construir un canal. Luego oficialmente comenzó con la construcción del canal de Panamá.

Todo iba relativamente bien, hasta que los problemas se hicieron evidentes: el terreno en el que trabajaban era muy propenso a derrumbes e inundaciones, surgieron enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla, la cual acabó con la vida de más de 27.000 trabajadores. Todos estos problemas causaron que los franceses el proyecto.

Gracias a que muchos países colaboraron en la construcción del canal, Panamá se convirtió en lo que hoy conocemos como “un crisol de razas” Y mi bisabuela Rose es parte de eso.

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