Un viaje mágico hacia las raíces de nuestra identidad

Karol miranda y karen miranda eran dos hermanas mellizas de 14 años , las cuales eran las hijas menores de la profesora Cidia vergara Batista. nacida en Las tablas, y cuyos padres también eran tableños. Su madre les informo durante la navidad del 2021, que harían un viaje a su pueblo para aprender las costumbres y tradiciones que se heredaban de generación en generación como parte de su identidad como familia, como es el tejer en mundillo, es tejer una trenza que se confecciona sobre una rueda de tela. Esa sirve como base para ir combinando una variedad de hilos de colores determinados. Estos se fijan con el uso de alfileres, mientras la artesana entrelaza y teje los hilos que se encuentran enrollados en palillo, es parte del traje folclórico nacional llamado la pollera, también iban aprender hacer tembleques que son parte del tocado de la empollerada panameña, suelen ser hechos de perlas o en orfebrería. Incluso se trabajan flores como mosquetas o mostacillas. Karol preocupada pregunto a su madre como iban aprender esto si tanto ella como su hermana han sido objeto de descriminaciones por la forma de aprender de ellas a realizar actividades, esta preocupación por parte de karol se debía a que tanto ella como su hermana fueron diagnosticadas desde niñas con retardo leve, la madre de karol la miro con firmeza y le dijo con cariño “los límites en tu vida solo los pones tu, se ustedes serán capaces de lograr eso y mas “, karol sonrio y se dispuso junto a su hermana a preparase para realizar un viaje inolvidable por un camino emocionante y lleno de historia, costumbres y folclor, hacia sus raíces ancestrales. Eran las 5:00 de la mañana del 2 de enero 2022, cuando sonó el despertador, y la madre de karol y karen las levantó, era el día que ella emprendería su camino hacia la tierra ancestral de su familia. Apresurada y con sueño rápidamente se levanto junto su hermana ya que debían prepararse y recoger sus maletas para ser llevadas donde la tía ya que la familia viajaría en dos carros, llegaron donde su tía, la profesora casilda batista una persona alegre pero muy formal en sus actividades, ahí también estaban edilia batista, hermana de la tía chachy , y conocida como tia edy, el esposo de la tía chachy, el sr. Evaristo pimentel, conocido como tio yuni, yulekis pimentel, conocida como yusy, hija de la tia chachy,todos viajarían juntos en esta aventura. Ya preparados y listos para el viaje, karol junto a su hermana abordaron la camioneta y fueron ubicadas en la parte de atrás de la misma, karol en la ventanilla derecha y karen su hermana melliza en la izquierda, ya todos listos y preparados emprendieron su camino a las 6:00 a.m., Desde de su hogar en una finca ganadera, ubicada el corregimiento de chilibre, comunidad de villa unida, a orillas de famoso rio Chagres, localizado entre las provincias de Panamá y Colón, el cual en su curso medio se encuentra la represa de Gatún, con la cual se formó el lago artificial Gatún, que conforma el canal de Panamá. Donde sus aguas desaguan en dos océanos distintos. Las dos hermanas estaban felices al partir de su hogar, porque regresaban al pueblo donde eran las raíces de los ancestros de su familia, Quebrada grande un pequeño pueblo ubicado a 21 km. en las montañas del distrito de las tablas provincia de los santos y 283 km. Aproximadamente de panamá. Ya en camino con la suave brisa de la mañana acariciando los rostros de las dos hermanas veían en el horizonte la salida del sol, ya habían pasado mas de 5 años desde su última visita a este pueblo, solo pensaban cuanto tendrían que recorrer para poder llegar, mientras la camioneta avanzaba empezaban su camino atravesaban la carretera de la zona o Madden Avenue, también conocida como ‘La Forestal’, un camino en medio de un bosque protegido en Panamá, con alegría las hermanas observaban el verdor que había a su alrededor, entre mas avanzaban apreciaban las maravillas de su país, llegaron a su primera desviación donde apreciaron la inmensidad del puente centenario, puente que cruza el canal de Panamá. Fue construido para aliviar el tráfico del puente de las Américas y reemplazar la ruta de la carretera Panamericana. Desde su inauguración en el 2004 se convirtió en el segundo puente permanente que cruzaba el canal. Debe su nombre a que su construcción conmemora el primer centenario del nacimiento de la República ocurrido el 3 de noviembre de 1903. El mismo conduce hacia el interior de nuestro país. Las hermanas sentían una gran emoción, cada vez se acercaban mas a su destino, con la frescura de la mañana entre conversaciones entre los viajeros, solo se miraban entre ellas y sonreían. En el avanzar se adentraron a la provincia de Panamá Oeste, la cual es una de las diez provincias de Panamá, creada el 1.º de enero de 2013 a partir de territorios segregados de la provincia de Panamá ubicados al oeste del canal de Panamá. Está conformado por 5 distritos: Arraiján, Capira, Chame, La Chorrera y San Carlos. Su capital es La Chorrera de Panamá oeste. Las jovencitas observan con alegría en sus ojos cada uno de estos pueblos, entre mas avanzaban mas palpitaba sus corazones con emoción, al llegar a loma campana, llamada de esta manera porque según los más viejos del lugar, en lo alto de esta montaña, que dicho sea de paso es la última elevación montañosa de una cadena que viene del oeste de Estados Unidos, hace más de medio siglo sonaba una campana, las hermanas se asustaron un poco, debido que las camioneta se movió mucho por las curvas que presenta esta loma. Pasado el susto siguieron avanzando y el sol calentando, y los viajeros ya comentaban sobre que estaban llegando a la mitad del camino Coclé, es una provincia del centro de Panamá, se divide en siete (7) distritos a saber: Aguadulce, Antón, General Victoriano Lorenzo, La Pintada, Natá, Olá, y Penonomé, capital es Penonomé. Considerada por la familia de karen y karol el lugar perfecto para hacer la primera parada y poder ir al baño y comer, hicieron su primera parada en la capital de esta provincia Penonomé, la cual tiene un gran centro comercial, donde todo viajero puedo tomar un descanso después de horas de viaje, estando en este sitio las hermanas recuerdan con tristeza cuando su abuelo que en paz descanse el sr. Javier vergara, el cual ellas llamaban papaito, compraba sus sobreros pintaos, el sombrero pintao es un accesorio típico y tradicional de Panamá, elaborado con fibras y pigmentos naturales de especies como la Carludovica palmata, Eleocharis sp, Gynerium sagittatum, entre otras, con la técnica de tejido de manojos de trenzas o crinejas acomodadas en forma de vueltas sobre una horma de madera, Este accesorio típico panameño, tradicionalmente usado por el campesino para protegerse del sol en sus faenas diarias y como complemento del vestuario típico para acompañar los bailes folklóricos y fiestas comunitarias, se ha convertido en un icono que eleva el valor de la artesanía panameña. Al terminar de merendar los viajeros retornaron a su camino siendo las 9:00 de la mañana, saliendo de Penonomé, en los Llanos, corregimiento de El Coco, las jovencitas observan cientos de imponentes torres con aspas, aunque siempre las han visto nunca las deja de asombrar, les recuerdan a los viejos molinos de viento, estos los pueden divisar desde la carretera Interamericana. Las estructuras son parte del primer parque eólico de Panamá y el más grande de Centroamérica. Las hermanas sabían que su camino al pequeño pueblo de sus recuerdos ya se acortaba más, sus familiares, sus compañeros de viaje estaban alegres y ansiosos por llegar. Frente a ellos estaba la segunda desviación en el pueblo de Divisa provincia de Herrera, esta es la provincia más pequeña de Panamá. Se le conoce, cariñosamente, como “la tierra donde nadie es extranjero”. Los residentes son increíblemente amables, serviciales y alegres. Herrera está llena de historia y tradición. Se distingue por haber exportado su cultura a lo largo de Panamá y unifica culturalmente a la nación. Está compuesta de 7 (siete) distritos: Chitré, Las Minas, Los Pozos, Ocú, Parita, Pesé y Santa María. por la provincia herrerana discurren dos grandes rutas: de sur a norte, la carretera Nacional; y de este a oeste, la carretera Panamericana. Al tomar esta desviación hacia herrera, karen y karol sabían que su destino estaba mas cercana cada minuto de su viaje, aunque todavía faltaban mas lugares hermosos que recorrer, la vegetación con grades matices verdes era cada vez mas intensa, se miraban una a la otra sin decir palabra alguna, sentían en su cuerpo la alegría de apreciar tan hermosos lugares en su camino al pueblo ancestral, pasaron santa María, y llegaron al de pueblo de Parita, nuestros viajeros realizaron su segunda parada, debido a que el tío yuni su familia reside en este pueblo; el tio yuni es nacido en los pozos una de las divisiones que conforma la provincia de Herrera, llamado de esta manera , quizás a la abundancia de pozos de laja o abrevaderos que rodeaban el lugar donde se inició el poblado a finales del siglo XVIII. De acuerdo al historiador Castillero las caravanas de carretas que comerciaban entre los pueblos de Macaracas, Las Minas, Pesé y Monagrillo utilizaban esta ruta y, por la abundancia de agua, era el lugar indicado para que animales y carreteros abrevaran y descansaran. Pero su madre residía en parita ella se llamaba Digna Pimentel, una sra. aproximadamente de 75 años, pequeña y muy cariñosa, la camioneta tomo un camino de tierra ubicado a la derecha de la carretera principal ahí en la entrada una de las hermanas ubicada en el ventanal derecho karol visualizo un letrero donde decia camino al desierto de sarigua, el Parque Nacional Sarigua está ubicado en la zona costera de la bahía de Parita, en la provincia de Herrera. Se encuentra localizado en el corregimiento de Puerto Limón, en el distrito de Parita, y cuenta con una superficie de 8,000 hectáreas, karol se asombro al conocer que la residencia de la sra. Digna se encontraba camino a este maravilloso lugar, la camioneta se estaciono en el portal de una hermosa de color blanco, con un gran portal, las hermanas bajaron de la camioneta junto a su familia para saludar, todos estaban felices de poder compartir y estirar un poco las piernas, al bajar la sra. Digna los saludo con alegria a cada uno de ellos, las hermanas sonreian con pena ya que no eran de mucho hablar, pero sus tías les decían que debian saludar y asi lo hicieron, se sentaron en el portal en sillas mecedoras y taburetes, asiento sin brazos ni respaldo, para una persona. estrecho, guarnecida de vaqueta, terciopelo, al sentarse recibieron resfrescos y algo de comer en esta casa, sintiendo karen y karol junto a su familia el calor de hospitalidad de parte de la sra. Digna, pasaron treinta minutos de una amena conversación, entre los adultos del viaje y la sra. Digna, ya que las hermanas poco son de hablar y guardaban en silencio, solo escuchando anécdotas e historias, solo pocas veces participaban de la conversación, cuando preguntaban cosas puntuales referentes a ellas, el tio yuni se levanto y anuncio el retiro de los viajeros para retomar su camino al pueblo, todos se despidieron las primeras fueron las hermanas ya que eran las que tenían que subir primero a la camioneta, al estar todos en la misma emprendieron nuevamente su viaje, saliendo a la carretera principal retomaron su camino a las tablas. Avanzando llegaron a Chitré, la cual es la capital de la provincia de Herrera, conocida como la ciudad que crece, está conectada con la carretera Panamericana en el pueblo de Divisa por la avenida Nacional, principal eje de comunicación de la provincia de Herrera y Los Santos. Aquí los viajeros hicieron su tercer desvío por la carretera nacional, era increíble para las hermanas estar justo ahí, a su mente vinieron los maravillosos recuerdos de su niñez junto a sus abuelos, hermanos y madre cuando tomaban este desvió para no atravesar el centro de la arena y Chitré, para ahorrarse tiempo y poder llegar mas rápido a las Tablas, recordaron como se estacionaban en alguna panadería que se encontrara en la carretera para comprar pan de la arena, famoso por su contextura y sabor exquisito, en este viaje no fue la excepción, sus tíos pararon en la misma panadería que durante décadas ha sido para la familia una parada tradicional, esta parada fue una explosión de sabores y recuerdos, al terminar la compra siguieron su destino, en las hermanas el palpitar de su corazón se hacia mas fuerte, la camioneta llego a la intersección de la salida de Chitré en el semáforo tomaron la ruta a la derecha hacia la heroica villa de los santos, con el sol caliente, karen y karol observaron su travesía sobre puente del rio la villa de los santos, es un río peninsular de las provincias de Herrera y Los Santos que nace en la Cordillera Occidental de Azuero, en la reserva forestal de El Montuoso, Herrera. Su cuenca hidrográfica abarca territorios de Los Santos y Herrera. Desemboca en el océano Pacífico en el golfo de Parita, en un amplio estuario entre la provincia de Herrera y Los Santos. Es la entrada principal para entrar a la heroica provincia de los santos, karol recuerda cuando su madre le conto sobre esta provincia, sobre que fue parte fundamental en la historia de Panamá, debido a que el Primer Grito de Independencia se dio en este lugar, este hecho histórico ocurrio el 10 de noviembre de 1821 en Panamá, en la que ocurre un lanzamiento popular en contra del gobierno colonial español en La Villa de Los Santos en la Provincia de Los Santos. La jovencita recuerda que su madre le contaba que según la historia este grito lo dio una heroica mujer llamada Rufina Alfaro, legendaria patriota oriunda del istmo de Panamá (actualmente la provincia de Los Santos), que aparentemente vivió en la primera mitad del siglo XIX y tuvo un papel decisivo en el proceso independentista de su localidad del Imperio español en 1821. También recordó lo orgullosa que contaba esta historia su madre, ya que ella nació en esta provincia, al avanzar la camioneta observo la instalaciones de la Feria internacional de Azuero, la cual se realiza a finales del verano, y donde llegan miles de visitantes, y se concentran artesanos, folcloristas y productores nacionales, para deleitar a tanto nacionales como extranjeros. El camino no termina para las jóvenes viajeras y los recuerdos mucho menos, los poblados siguientes crearon en el corazón de cada una, en especial de karol un torbellino de recuerdos y emociones, de sus abuelos y madre, de los viajes familiares hacia el pueblo y las historias y conversaciones que mantenían durante el mismo, llegando al cruce de sabana grande, recordó la joven viajera, que es el sitio de partida de la caminata de su madre en el mes de julio, cuando se celebran las patronales del pueblo de las tablas en honor a la santa patrona del mismo “Santa Librada”, en su mente suenan las palabras de su madre donde decía que su procesión hacia la iglesia de Las Tablas era un sacrificio y honor por su familia, observando con detalle este camino observo el letrero que decia bienvenidos a Guarare donde se celebra El Festival Nacional de la Mejorana o Festival de Guararé, el cual es de suma importancia porque es una cita del folclore de la República de Panamá. Cuando llega septiembre, cientos de delegaciones de todo el país se visten de fiestas para participar en el festival de la Mejorana. En seguida karol recordó a su difunta abuela la sra. Celinda Batista González, su mama chela, que entre chistes y risas cantaba para alegrar la familia “ Guararé, Guararé, llegando a Guararé, en un sillón de bejuco me acomodare”, entre sus recuerdos, vio como la camioneta tomaba la circunvalación hacia las Tablas, para no atravesar el pueblo de Guararé, saliendo de la misma todos los que estaban dentro de la camioneta se alegraron llegaron a las tablas, las tías sonrieron y se dirigieron a las a las jovencitas, para decirles con alegría “ya falta poco, pronto estaremos en casa “, ellas admiraban la entrada de las tablas con cientos de letreros que les daban la bienvenida con las imágenes de las reinas de carnaval, calle arriba y calle abajo, karol se imagino lo majestuoso de este evento, ya que los carnavales de Las tablas son famosos por su lujo y esplendor a nivel nacional e internacional, entrando en la ciudad de las tablas tomaron la carretera a pedasi, pasando por el pueblo de santo domingo, Santo Domingo es un pueblo situado en la vertiente del Pacífico, a pocos kilómetros del puerto de Mensabé, y a tres minutos de la ciudad de Las Tablas, en la carretera hacia Pedasí. Pertenece al distrito de Las Tablas, provincia de Los Santos. Es un corregimiento desde 1909, cuando aún tenía el nombre de La Teta, el nombre de La Teta se debió a que muy cerca de allí, en las afueras, existe un cerro que tiene la forma idéntica al seno de la mujer. En este pueblo nació y crecio su abuelo “papa ito”. A su mente vinieron maravillosas historia de su papá como ella le llamaba, como cuando de niño antes de ir a la escuela debía ordeñar antes de ir a la escuela, mas adelante después del matadero de carnes Coclé ubicado de santo domingo vía a pedasi, tomaron la desviación a la derecha, entrando hacia san José, es un corregimiento ubicado en el distrito de Las Tablas, reconocido por ser tierra de canta autores de la música típica panameña con Ulpiano Vergara y Alfredo escudero, también por artesanas en la confección de la pollera típica, traje folclórico nacional. Después de pasar este pequeño poblado, karol se dio cuenta que empezaba la travesía por la montaña en la pequeña carretera que su alrededor solo mostraba la hermosa flora del área, enormes arboles, potreros, ganado y caballos, durante su trayectoria final en el camino encontraban una que otra persona a caballo, o a pie con su machete y su compañero fiel su perro, entre mas subían, pasaban por pequeños poblados con casas diversas de materiales de bloque y de quincha, La quincha es un sistema constructivo tradicional que consiste fundamentalmente en un entramado de caña o bambú recubierto con barro, gente que saludaban con alegría al pasar de la los viajeros en la camioneta, karol veía con alegría la diferencia entre la gran ciudad y los pueblos del campo, pasaron poblados como las lagunitas y bajo corral, al pasar este ultimo, las dos adolescentes vieron con alegría en especial karol, el gran letrero verde que decía para ellas la frase mas hermosa bienvenido a quebrada grande, pueblo que vio nacer y crecer, a su abuela “mama chela”, por fin llegaran a su destino, pasaron por el cementerio donde están enterrados sus bisabuelos y tatarabuelos, y algunos familiares, karol miro hacia el horizonte donde vio el cerro del tebujo, centro de historias de la infancia contadas por su abuela, llegaron al puente de la de la quebrada vieja, lugar de juegos y baños de muchas generaciones, al subir la loma observaron la iglesia a de san pablo y a la izquierda la casa de sus bisabuelos, recuerdos, emociones vinieron a su mente , sintiendo a su corazón he llegado a los orígenes de mis ancestros.
Cansada y alegres, de haber llegado a su destino, se prepararon a esperar la llegada de su madre y demás familiares, los cuales llegaron a a las 2:00 de la tarde, dos horas mas tarde de la llegada de ellas. La madre de karol llego junto a su hermana sherily vergara una joven madre de 26 años de edad y muy jovial y alegre, los hijos de esta jafeth Rodriguez de 6 años el hijo mayor de sherily, abdaly acevedo de 4 años de edad, celinda acevedo de 3 años y sahyli Acevedo de 5 meses de edad, también llego el hijo varon menor de la profesora cidia, javier miranda de 18 años con su esposa paola arauz de 18 años y su niña pauleth miranda de un año de edad. Al fin todos habían llegado y la familia y el pueblo llegaron a saludar, karol miro a su madre y vio en sus ojos el brillo de sentimientos de alegría y nostalgia, sabia que esa casa, a cada uno de ellos les traía recuerdos inolvidables de momentos felices con seres que ya habían partido. Llegada la noche, todos sentados en taburete, conversaban ameno sobre lindos recuerdos vividos, se escucharon los aullidos de los coyotes, cercanos al pueblo, causando terror a karol y los mas pequeños de la casa. Ya adentrada la noche decidieron acostarse, karol sentía la enorme brisa que recorría la casa y cada uno de rincones, obviando la necesidad de un abanico, y solo necesitando mantas para arropar. Amaneció eran las 6:00 a.m. Del 3 de enero del 2022, cuando el gallo cantaba y karol sentía el aroma a café recién hecho, apresuradamente salió de la cama y corrió hacia la cocina donde encontró a su madre con el desayuno servido, pan de la arena de herrera, queso blanco hecho en casa y leche recién ordeñada enviada por el tío de su madre el sr. Bolívar Batista González, el único hermano de su abuela que vive en el pueblo y conocido como tío boli , el cual es el padre de tía chachi y tía edy, la mamá de karol le dijo, que se apresurara a levantar a su hermana Karen, y a bañarse para desayunar, que debían buscar en el cuarto los materiales comprados por ella para poder subir donde sus tías, ya iban hacer ellas y su madre la esposa de tío boli, Concepción batista batista, tía cita como la conocían todos en el pueblo, las encargadas de enseñarle a las dos hermanas el legado preciado que representa su identidad, las dos jovencitas se apresuraron a realizar lo solicitado por su madre, subieron y con paciencia y sabiduría, sobre todo amor de familia todos y cada uno de los miembros colaboraron para que karol y karen aprendiesen este hermoso legado, sabiamente la madre de las adolescentes creo una rutina, que combinaba las enseñanzas sabias de la familia, y las actividades de recreación familiar. Karol junto a su hermana disfrutaron de playas, ríos, excursiones al campo entre otras. Pero sobre todo aprendieron que no importa lo lejos que vayan, siempre y cuando el camino de regreso perdure en sus memorias y corazones, para que sus raíces perduren y florezca durante una eternidad su identidad. Hoy karol y karen son capaces de producir folclor con manos gracias a su familia y sobre todo a su amor y perseverancia.

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